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Potasio en la sangre

El potasio es uno de los minerales presentes en nuestro organismo. El cual tiene la tarea, junto al sodio de mantener una presión arterial adecuada. De igual, forma interviene en el funcionamiento del sistema nervioso y locomotor de nuestro cuerpo.

Es un mineral importante,  que interviene en distintos procesos. Tales  como  la digestión, el metabolismo, al igual que mantiene el equilibrio en los procesos químicos desarrollados  en el cuerpo. Los niveles normales de potasio en el cuerpo son entre 3.7 a 5.2 mEq/L.

¿Qué es la hiperpotasemia?

El potasio es un ion positivo abundante en el cuerpo humano y que regula ciertas funciones esenciales en el organismo. Sin embargo, el potasio en niveles elevados en la sangre se convierte en una afección que los médicos denominan hiperkalemia. También es conocida como hiperpotasemia.

La hipercalemia se origina por el desequilibrio en los valores normales del potasio. Es decir, la concentración de grandes niveles de potasio en la sangre. Lo que se ocasiona por una deficiencia en el funcionamiento de los riñones. Órgano encargado de expulsar el exceso de este mineral del organismo.

¿Qué es la hipopotasemia?

Este término se refiere a los niveles bajos de potasio en la sangre con unos valores inferiores a 3,5 mmol/L. Lo cual origina complicaciones cardiacas. Se causa principalmente por la ingesta de diuréticos, laxantes o el uso prolongado de la aspirina. Una de las consecuencias son diarreas crónicas y vómitos.

Otra causa de la hiopotasemia es los ayunos de forma prolongada, como en el caso de la anorexia.

Causas del potasio alto en sangre

Los niveles altos de potasio en la sangre se deben a que el organismo está produciendo este mineral en exceso. También puede ocasionarse por mal funcionamiento de los riñones, ya que no eliminan el exceso de potasio de la sangre. Es por ello, que se supone que las personas que tienen potasio pueden sufrir de insuficiencia renal.

La hormona encargada de realizar la función de eliminar el potasio se denomina aldosterona.  La falta de está puede ocasionar que no se expulse el exceso y produce un alto nivel de potasio en la sangre.

A continuación se detallan las causas más comunes de la hiperpotasemia:

  • Insuficiencia renal. Afección conocida como enfermedad de Addison, en donde las glándulas suprarrenales no producen las hormonas necesarias.
  • Las quemaduras con lesiones a los tejidos y que abarquen gran parte del cuerpo.
  • Fármacos. Algunas medicinas que recetan los médicos a pacientes para reducir la presión arterial.
  • Bebidas alcohólicas. El consumo excesivo del alcohol eleva los niveles de potasio.
  • Anemia hemolítica. Es la falta de glóbulos rojos en la sangre.
  • Suplementos de la sal. Ingerir potasio adicional a través de sustitutos de la sal.
  • Hemólisis. Es decir el desglose de los glóbulos rojos.
  • Rabdomiólisis. Que es el desgaste del tejido muscular.
  • Diabetes por falta de insulina.
  • Hemorragias digestivas constantes.

Diagnóstico del potasio alto en la sangre

Para diagnosticar los niveles de potasio en la sangre se deben ejecutar una serie de pruebas o exámenes al paciente. El médico lo evaluara físicamente y le realizara algunas preguntas. Algunos exámenes que le puede mandar a hacer son:

  • Un electrocardiograma (ECG). Este estudio debe realizarse desde el mismo momento en que se sospeche la existencia de un nivel alto de potasio. Ya que una hipopotasemia puede inducir una arritmia cardiaca.
  • Análisis sanguíneos. Los análisis sanguíneos nos sirven para medir el nivel de potasio en la sangre. Asimismo, para determinar el buen funcionamiento del sistema renal. Los análisis recomendados son la uremia y los electrolitos en la sangre.

Síntomas del potasio alto

La hiperpotasemia es una enfermedad  que tiende a ser asintomática. Sin embargo en casos graves, de niveles muy altos de potasio en la sangre pueden ocasionar los siguientes síntomas:

  • Arritmia cardiaca. Esta es una afección que afecta al corazón produciendo que los latidos se aceleren, disminuyan o sean irregulares.
  • Dificultad para respirar.
  • Dolores musculares y calambres.
  • Enfermedad renal.
  • Dolor de pecho.
  • Parálisis.
  • Pulso débil.

Un incremento leve del potasio sérico frecuentemente no causa síntoma. No obstante, cuando el incremento del potasio es alto puede provocar modificaciones  en las funciones eléctricas del organismo.

Tratamiento para el potasio alto

El tratamiento para regular los niveles de potasio alto en la sangre, se debe basar en buscar solución a los problemas a las afecciones subyacentes. Tales como las arritmias cardiacas, la insuficiencia suprarrenal.

El uso de diuréticos intervienen en la expulsión a través, de la orina del exceso de calcio en los riñones.

Tratamiento de emergencia

  • Este tratamiento se aplica a las personas con elevados niveles de potasio. Se le debe administrar inyecciones de calcio. Con la finalidad de disminuir los efectos del potasio en los músculos y el corazón.
  • Tratamiento con la insulina por vía intravenosa.
  • Diálisis. Este tratamiento se aplica si la función renal es deficiente.
  • Bicarbonato de sodio.
  • Diuréticos.

Tratamiento dietético

Al paciente que sufra de niveles altos de potasio, se le debe modificar la dieta, el nutricionista o especialista le puede decir que evite o disminuya la ingesta de los siguientes alimentos:

  • Espárragos.
  • Tomates o salsa que lo contenga.
  • Espinacas cocidas.
  • Naranjas y el jugo del mismo.
  • Uvas pasas.
  • Frutos secos.
  • Melón verde.
  • Germen de trigo.
  • Alubias verdes.
  • Calabacín
  • Melocotón.
  • Brócoli.
  • Evitar el consumo de sal o de sus sustitutos. Se sugiere una dieta baja en sal.

Tratamiento a través de medicamentos

  • Evitar los suplementos de potasio.
  • El médico debe cambiar los medicamentos para tratar la hipertensión arterial.
  • Tomar diuréticos.
  • Tomar los medicamentos a tiempo.

Se debe consultar al médico tratante sobre cualquier medicina que o suplemento dietético para que apruebe o no su ingesta. Es importante seguir una dieta balanceada, de igual forma se debe aumentar el consumo de líquidos.  También es necesario depurar los riñones para favorecer la eliminación de este mineral.

Si la hiperpotasemia no es controlada o tratada  puede provocar la muerte o problemas cardiacos severos. Se debe seguir un tratamiento a largo plazo, y el paciente debe estar en constante control con su médico tratante.

Hiperpotasemia: Potasio alto en la sangre
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