Qué es la psicosis? Causas, síntomas y tratamientos

Psicosis es un término psiquiátrico genérico que designa un estado mental en el que el pensamiento y la percepción están severamente deteriorados. Las personas que experimentan un episodio psicótico pueden sufrir alucinaciones y creencias ilusorias (por ejemplo ilusiones de grandeza o paranoias), demostrar cambios en la personalidad y exhibir pensamientos desorganizados (ver trastorno del pensamiento). Esto a menudo acompañado por la negación del inusual y el extraño de la naturaleza de este comportamiento, dificultades con la interacción social e impedimentos para llevar adelante las actividades de la vida diaria. Un episodio psicótico se suele describir implicando una “pérdida de contacto con la realidad”.

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Psicosis

Generalidades

La psicosis es considerada por la psiquiatría general como un síntoma de una enfermedad mental severa, pero no es un diagnóstico en sí misma. Aunque no está exclusivamente ligada a ningún estado físico o psicológico particular, está particularmente asociada con la esquizofrenia, el trastorno bipolar (depresión maníaca) y la depresión clínica severa. También hay patologías físicas que pueden inducir un estado psicótico, incluyendo traumatismos cerebrales u otros trastornos neurológicos, intoxicación por drogas y síndromes de dolor entre otros.

El término “psicosis” se debería distinguir del concepto enajenación mental, que es un término legal que indica que una persona no debería responsabilizar criminalmente de sus actos. También se debe distinguir de la psicopatía, un trastorno de la personalidad a menudo asociado con la violencia, la falta de empatía y comportamientos sociales manipuladores. Aunque ambos términos se suelen denominar coloquialmente “psicosis”, la raíz de la psicopatía, particularmente en cuanto a la violencia, raramente se da en la psicosis y la distorsión perceptual de la realidad raramente se da en la psicopatía.

La psicosis también se ha de distinguir del estado de delirio, en el que un individuo psicótico puede ser capaz de llevar a cabo acciones que requieren un alto nivel de esfuerzo intelectual con la conciencia clara. Finalmente, se ha de distinguir de enfermedad mental. La psicosis se puede mirar como un síntoma de otras enfermedades mentales, pero como concepto descriptivo no se considera propiamente una enfermedad. Por ejemplo, personas con esquizofrenia pueden tener largos periodos sin psicosis y personas con trastorno bipolar y depresión pueden tener síntomas en el carácter pero sin psicosis. Por el contrario, la psicosis se puede producir en personas sin enfermedad mental crónica, como resultado de una reacción adversa a las drogas o un estrés extremo.

Estados psicóticos ocurridos después de un uso de droga pueden ser particularmente ligadas a una sobredosis, uso crónico o recesión del consumo. Algunos compuestos pueden ser más propensos a inducir psicosis y algunos individuos pueden mostrar una sensibilidad mayor que otros. Algunas drogas “de calle”, como la cocaína, las anfetaminas, el PCP y los alucinógenos están particularmente ligadas al desarrollo de psicosis.

La intoxicación con drogas que tienen efectos generales depresivos en el sistema nervioso central (especialmente alcohol y barbitúricos) no tienden a causar psicosis durante el uso, e incluso pueden disminuir o aliviar el impacto de los síntomas en algunas personas. En cambio la desintoxicación de estas drogas sí puede producir psicosis o delirio.

También se sabe que el estrés psicológico contribuye ao dispara estados psicóticos. Tanto una historia de incidentes traumáticos experimentados durante la vida, como la experiencia reciente de un suceso estresante, se cree que contribuyen al desarrollo de la psicosis. Una psicosis breve disparada por el estrés se conoce como psicosis reactiva breve.

La falta de sueño también ha estado ligada a la psicosis, aunque hay pocas evidencias de que sea un factor de riesgo para la mayoría de personas. Algunos pacientes experimentan ciertos tipos de alucinaciones, mientras que experiencias sensoriales o pensamientos inusuales aparecen cuando se despiertan o al momento de dormirse. Estos son, de todos modos, fenómenos normales del sueño y no se consideran signos de psicosis.

Durante los 1960s y 1970s, las psicosis fueron de interés particular para los críticos contraculturales de las prácticas médicas generales, que argumentaban que podía ser sólo otra manera de construir la realidad y no necesariamente una señal de enfermedad. Por ejemplo, RD Laing argumentaba que la psicosis es un medio simbólico de expresar preocupaciones en situaciones en las que estos puntos de vista podrían no ser bienvenidos o resultar inquietantes para los receptores. Laing continuó afirmando que la psicosis podría también ser vista como una experiencia trascendente con aspectos curativos y espirituales. Thomas Szasz se centró en las implicaciones sociales de etiquetar personas como psicóticos; una etiqueta que, argumentaba, que medicalizado injustamente visiones diferentes de la realidad para que la sociedad pudiera controlar esta gente no ortodoxa.

En general, de todos modos, los avances tanto en el diagnóstico como en el estudio científico de la psicosis han llevado hacia teorías que llevan a la biología, la psicología cognitiva y la neuropsicología a ser generalmente aceptadas como explicaciones. En Estados Unidos y Europa, pocos profesionales de reputación, desde los años 1990 han abordado la psicosis fuera del marco de referencia científico.

La medicación antipsicótica es normalmente el tratamiento principal para la psicosis y potencialmente puede minimizar o eliminar los síntomas en un tiempo relativamente corto. La terapia cognitivo-conductual está recomendada actualmente por muchas organizaciones clínicas estándar como un tratamiento efectivo para la psicosis.

Etimología: La palabra “psicosis” fue utilizada por primera vez por Ernst von Feuchtersleben en 1845 como alternativa de locura y manía y proviene de las palabras griegas “psykhé” (mente) y “osis” (enfermedad o condición anormal). La palabra fue utilizada para distinguir trastornos que se creía que eran trastornos de la mente, en oposición a las neurosis, que se creía que radicaba en un trastorno del sistema nervioso.

La experiencia psicótica

Un episodio psicótico puede ser significativamente variado según el carácter. Por ejemplo, las personas experimentando un episodio psicótico en el contexto de la depresión pueden tener delirios o alucinaciones persecutorias o auto-culpabilizadoras., Mientras que las personas experimentando un episodio psicótico en el contexto de la manía pueden crear delirios de grandeza o tener una experiencia de profunda significación religiosa.

Aunque normalmente es doloroso y se ve como un proceso enfermizo, algunas personas que experimentan psicosis encuentran aspectos beneficiosos y valoran la experiencia o las revelaciones que vienen de la misma.

Alucinaciones

Las alucinaciones se definen como percepciones sensoriales en ausencia de estímulo externo. Son diferentes de las ilusiones, que son la mala percepción de los estímulos externos. Las alucinaciones pueden darse en cualquiera de los cinco sentidos y tomar casi cualquier forma, lo que incluye desde sensaciones simples (como luces, colores, sabores, olores) hasta experiencias más significativas como ver e interactuar con animales y personas completamente formadas, escuchar voces y sensaciones táctiles complejos.

Las alucinaciones auditivas, en particular la experiencia de oír voces, son una característica común ya menudo preeminente de la psicosis. Las voces alucinadas pueden hablar sobre o en la persona, y pueden involucrar voces de diferentes personas. Las alucinaciones auditivas tienden a ser dolorosas cuando son despectivas, órdenes o preocupantes. De todas maneras, la experiencia de oír voces no es siempre necesariamente negativa según algunos expertos.

Delirios y paranoia

La psicosis puede involucrar creencias delirantes o paranoicos. Karl Jaspers clasificó los delirios psicóticos entre los tipos “primarios” y “secundarios”. Los delirios primarios los definió como fuera de lugar e incomprensibles en términos de los procesos mentales normales, mientras que los secundarios serían comprensibles en el marco de la situación actual de la persona o de su historia personal.

Trastornos del pensamiento

El trastorno formal del pensamiento describe una distorsión subyacente del pensamiento consciente y se clasifica básicamente por sus efectos en el habla y la escritura. Las personas afectadas pueden mostrar una necesidad imperiosa de hablar (hablando incesantemente y rápida), desviación o cambios en las ideas (cambiando el tema a media frase o inapropiadamente), bloqueo del pensamiento y construcción de rimas y juegos de palabras.

Falta de perspectiva

Una característica importante y enigmática de la psicosis es que normalmente va acompañada de falta de perspectiva sobre lo que es inhabitual o extraño en la naturaleza de la experiencia o el comportamiento de la persona. Incluso en el caso de una psicosis aguda, los que la padecen pueden parecer totalmente inconscientes que sus vívidas alucinaciones y delirios imposibles son, en ningún aspecto, irreales. Esto no es siempre así; de todos modos, la perspectiva puede variar según la persona y a lo largo de la duración del episodio psicótico.

En algunos casos, particularmente en las alucinaciones auditivas y visuales, el paciente tiene buena perspectiva y esto hace la experiencia psicótica aún más terrorífica, ya que el paciente se da cuenta de que no debería estar oyendo voces, pero las siente.

La comprensión médica de la psicosis

Hay varias posibles causas para la psicosis. La psicosis puede ser el resultado de una enfermedad mental subyacente como el trastorno bipolar (conocido también por depresión maníaca) o la esquizofrenia. La psicosis también puede ser accionada o agravada por un estrés mental severo y altas dosis o uso crónico de drogas como las anfetaminas, el LSD, el PCP o la cocaína. De todos modos, la incidencia de la psicosis como resultado de una sola administración de cualquier droga es poco frecuente, aunque hay casos registrados en la literatura médica, lo que sugiere que la sensibilidad de una persona a nuevos compuestos puede ser impredecible. Abandonar repentinamente algunas drogas depresoras del sistema nervioso central, como el alcohol y las benzodiacepinas, puede activar también episodios psicóticos.

La división de las principales psicosis en trastorno maniaco-depresivo (actualmente llamado trastorno bipolar) y demencia precoz (hoy dicha esquizofrenia) fue hecha por Emil Kraepelin, que intentó crear una síntesis de los diversos trastornos mentales identificados por los psiquiatras del siglo XIX, agrupando las enfermedades basándose en la clasificación de los síntomas comunes. Kraepelin usó el término ‘trastorno maniaco-depresivo’ para describir todo el espectro de trastornos de la personalidad en un sentido mucho más amplio de lo que se utiliza hoy en día. En la clasificación de Kraeplin esto incluiría la depresión clínica ‘unipolar’, así como el trastorno bipolar y otros trastornos de la personalidad. La esquizofrenia se caracteriza por episodios psicóticos que aparentemente no están relacionados con trastornos del carácter y la mayoría de pacientes no medicados muestran signos de trastorno entre los episodios psicóticos.

Los episodios psicóticos pueden variar en duración entre los individuos. En la psicosis reactiva breve, el episodio psicótico está directamente relacionado a un suceso vital específico y estresante, por lo que los pacientes pueden recuperar el funcionamiento normal en un par de semanas. En algunos casos poco frecuentes, los individuos poder permanecer en un estado psicótico lleno durante algunos años, o quizás tener síntomas psicóticos atenuados (como alucinaciones de baja intensidad) presentes la mayor parte del tiempo.

Los pacientes que pasan un episodio psicótico breve pueden tener la mayoría de síntomas que se dan en personas que son psicóticas como resultado de (por ejemplo) esquizofrenia, y este hecho ha sido utilizado para apoyar la noción de que la psicosis es básicamente un fallo en algún sistema biológico específico en el cerebro. La hipótesis dopamínica de la psicosis fue uno de los primeros, y aunque populares, ejemplos de una teoría basada en esta asunción. De todos modos, hay mucha controversia en torno a cuánto peso se debe dar a estas teorías exclusivamente psicológicas, ya que se ha convertido más claro que un amplio abanico de influencias (incluyendo factores ambientales, sociales y de desarrollo durante la infancia ) pueden contribuir a la experiencia final de la psicosis.

También se ha argumentado que la psicosis existe en un continuo, ya que todo el mundo puede tener alguna experiencia inusual y potencialmente distorsionadora de la realidad en su vida. Esto ha sido sostenido por investigaciones que muestran que experiencias como las alucinaciones han sido experimentadas por una gran parte de la población que pueden no haber sido nunca impedidos o ni siquiera estresados ​​por sus experiències10. Desde este punto de vista, las personas diagnosticadas con una enfermedad psicótica podrían ser simplemente un extremo de un espectro donde las experiencias se convierten en particularmente intensas o estresantes.

La psicosis desde el psicoanálisis

Para el psicoanálisis la psicosis es una organización de la subjetividad en la que Freud ve una forma específica de pérdida de la realidad con regresión de la libido sobre el yo y con, eventualmente, la constitución de un delirio como tentativa de curación. Para Lacan, el mecanismo constitutivo de la psicosis es la forclusión del nombre del padre.

Psicosis y el funcionamiento del cerebro

La primera imagen del cerebro de una persona con psicosis se hizo en 1935 utilizando una técnica llamada pneumoencelografia (un procedimiento doloroso y ahora obsoleto en el que el fluido cerebroespinal es drenado de alrededor del cerebro y sustituido con aire para permitir que el estructura del cerebro se muestre más claramente en una imagen por rayos X).

Los estudios modernos de las imágenes del cerebro, investigando los cambios en la estructura y el funcionamiento de gente experimentando episodios psicóticos, han mostrado resultados complejos.

Un estudio de 2003 que investigó cambios estructurales en los cerebros de personas con psicosis demostró que había una reducción significativa de la sustancia gris en el córtex de las personas antes y después de convertirse en psicóticos. Descubrimientos como éste han llevado a debatir si la psicosis es neurotóxica en sí misma o si son los cambios potencialmente destructivos en el cerebro los que están relacionados con la duración del episodio psicótico. Investigaciones recientes han sugerido que este no es el caso aunque la investigación continúa.

Escáneres funcionales del cerebro han revelado que las áreas del cerebro que reaccionan a las percepciones sensoriales están activas durante la psicosis. Por ejemplo, una tomografía de emisión de positrones o un escáner fMRI de una persona que asegura que oye voces puede mostrar actividad del córtex auditivo, o de partes del cerebro involucradas en la percepción y la comprensión del habla.

Por otra parte, todavía no hay una definición psicológica suficientemente clara de creencia para hacer una comparación particularmente válida entre personas diferentes. Los estudios de imágenes del cerebro en las ilusiones han confiado típicamente en las correlaciones entre los patrones de activación del cerebro y la presencia de creencias ilusorias.

Un descubrimiento claro es que las personas con tendencia a tener experiencias psicóticas parece que muestren una actividad mayor en el hemisferio derecho del cerebro. Este nivel más alto de actividad en el hemisferio derecho también se ha encontrado en personas sanas que tienen niveles altos de creencias paranormales. Y en personas que informan de experiencias místicas. También parece ser el caso de que las personas que son más creativas tienden más a mostrar un patrón similar de activación cerebral. Algunos investigadores han apresurado a señalar que esto no sugiere de ninguna manera que las experiencias paranormales, místicas y creativas sean en absoluto “por ellas mismas” un síntoma de enfermedad mental, así como que no está claro qué hace que algunas de estas experiencias sean beneficiosas mientras que otros llevan los impedimento o las señales de alarma de enfermedades mentales diagnosticables. De todos modos, la gente que han tenido experiencias profundamente diferentes de la realidad o mantienen puntos de vista u opiniones inusuales han tenido tradicionalmente un rol complejo en la sociedad, con algunos vistos como excéntricos o locos, mientras otros han sido alabados como profetas o visionarios.

La psicosis ha sido tradicionalmente asociada al neurotransmisor dopamina. En particular, la hipótesis dopamínica de la psicosis ha sido influyente y afirma que la psicosis resulta de una sobreactividad de la función dopamínica del cerebro. Las dos fuentes de evidencia más grandes dadas para defender esta teoría son que las drogas que bloquean la dopamina (ie antipsicóticos) tienden a reducir la intensidad de los síntomas psicóticos, y que las drogas que incrementan la actividad dopamínica (como las anfetaminas y la cocaína) pueden activar la psicosis en algunas personas.

La conexión entre la dopamina y la psicosis se considera generalmente como compleja. En primer lugar, mientras que las drogas antipsicóticas bloquean los receptores de dopamina inmediatamente, suelen tardar una semana o dos a reducir los síntomas de la psicosis. Además, nuevas e igualmente efectivas drogas antipsicóticas bloquean algo menos de dopamina en el cerebro que las drogas más viejas, mientras que también afectan a la función de la serotonina, sugiriendo que la hipótesis dopamínica ‘es ampliamente simplificada.

El psiquiatra David Healy ha criticado las compañías farmacéuticas para promocionar teorías biológicas simplificadas de las enfermedades mentales que parecen implicar la primacía de los tratamientos farmacéuticos mientras ignoran factores sociales y de desarrollo de los que se sabe que son influencias importantes en la etiología de la psicosis.

Algunas teorías se miran muchos de los síntomas psicóticos como un problema con la percepción de la propiedad de los pensamientos generados internamente y las experiencias. Por ejemplo, la experiencia de oír voces puede surgir de un discurso generado internamente que es confundida por la persona psicótica como proveniente de una fuente externa.

La marihuana y la psicosis

Actualmente hay una evidencia creciente de una pequeña pero significante relación entre el consumo de cáñamo indio y la vulnerabilidad a la psicosis. Algunos estudios indican que el consumo de cannabis se correlaciona con un aumento leve de la experiencia psicótica, el que puede disparar una psicosis completa en algunas personas. Estudios recientes han sido criticados por no considerar otras drogas (como el LSD) que los participantes pueden haber estado utilizando también durante o antes del estudio, así como otros factores como la posible pre-existencia de lesiones de salud mental. De todas formas estudios más recientes con mejores controles también han encontrado un pequeño incremento en el riesgo de psicosis para los consumidores de marihuana. Todavía no está claro si esto es una relación causal, y podría ser que el consumo de marihuana sólo incrementara las probabilidades de psicosis en personas ya predispuestas a esta. El hecho de que el consumo de marihuana ha incrementado en las últimas décadas, mientras que la frecuencia de la psicosis no, sugiere que no existe una relación causal directa para todos los consumidores.

Condiciones no psiquiátricas y psicosis

La psicosis puede ser una característica de diversas enfermedades, a menudo cuando el cerebro o el sistema nervioso está directamente afectado. De todos modos, el hecho de que la psicosis pueda ocasionalmente aparecer en paralelo con ciertas dolencias (incluyendo enfermedades como la gripe o las paperas por ejemplo) sugiere que toda una gama de circunstancias que causan estrés en el sistema nervioso pueden llevar a una reacción psicótica. La psicosis que surge de condiciones no psiquiátricas se conoce como ‘psicosis secundaria’. Los mecanismos por los que esto ocurre aún no están claros, pero la no especificidad de la psicosis ha llevado Tsuang y sus colegas a argumentar que “la psicosis es la ‘fiebre’ de las enfermedades mentales, un indicador serio pero no específico”.

Hay algunas condiciones no psiquiátricas que están particularmente asociadas a la psicosis, que pueden incluir:

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